A partir de la leche de cabras transgénicas de seda …

A partir de la leche de cabras transgénicas de seda ...

"Creo que hemos llegado a la etapa en la que hay una expectativa realista para desarrollar un producto comercial," dijo Lewis, que ha estado trabajando con la seda de araña durante 20 años.

Lewis está trabajando actualmente para producir la seda de araña con una pequeña manada de unos 30 cabras.

Pero ¿por qué no son ellos mismos cabras y las arañas? La respuesta simple es que las arañas son territoriales, caníbal y no pueden ser cultivadas. Cabras, por otra parte, son dóciles.

"La razón por la que nos mudamos aquí tiene más que ver con la atmósfera, sólo la actitud de la universidad en el apoyo a este tipo de esfuerzo," dijo Lewis.

El proceso: A partir de la leche de cabra a la fibra

Las cabras son ordeñadas dos veces al día y se colocan en dos grupos separados, cada grupo con una de las dos proteínas necesarias para hacer la seda.

La leche se congela y la crema se separa, que elimina la mayor parte de la grasa, pero no toda ella. La leche fresca se empuja entonces en un micro filtro que bloquea las moléculas de grasa más grandes y permite a las proteínas más pequeñas a través. Un filtro más pequeño, más refinado a continuación, más aislados de las proteínas de la seda.

Las dos proteínas son empujados en una aguja después de que se combinan.

"Nos da una fibra que puede empezar a trabajar," dijo Lewis. "Hasta ahora, hemos trompo 10 metros o 30 pies de fibras. En la práctica, eso es suficiente para hacer todas las clases de experimentos que necesitamos."

Ahora que los investigadores han hecho de la seda, el siguiente paso es probar que: "¿Cómo podemos ajustar las condiciones para que la fibra sea más fuerte o más elástico?"

equipo de Lewis trabajará en "la manipulación post-pecado." ¿Cómo reacciona cuando está humedecido en alcohol o agua? ¿Cómo reacciona a los cambios de temperatura? ¿Cuánto puede que estirar? Estas son todas las preguntas que debe considerar antes de ejecutarlo pruebas experimentales en animales.

A pesar de algunas incógnitas cuando se trata de investigar, Lewis está disfrutando de su trabajo.

"No sólo yo, sino todo el equipo le resulta emocionante. Estamos descubriendo cosas nuevas sobre una base consistente."

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