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Los pólipos de colon

¿Qué es un pólipo en el colon?

Los pólipos son crecimientos carnosos, (tumores o neoplasias benignas no cancerosos) que crecen en el revestimiento o en el interior del colon (intestino grueso). Varían en tamaño desde menos de un cuarto de pulgada a varias pulgadas de diámetro. Por lo general, difieren en el color y la textura de la mucosa de colon normal circundante. Sobresalen por el (la cavidad intestinal) lumen y pueden verse como verrugas o las fresas. Algunos de ellos tienen un tallo como un hongo. Algunos pacientes tienen múltiples pólipos en diferentes partes de su colon. La mayoría de los pacientes con pólipos no presentan síntomas.

¿Qué tan común son los pólipos?

Los pólipos de colon son muy comunes en los adultos, especialmente debido a que el principal factor de riesgo de pólipos es la edad avanzada. En promedio, el 25% de los adultos que tienen 60 años de edad tiene uno o más pólipos. Después de 50 años de edad, el riesgo de desarrollar pólipos se duplica cada 10 años. La mayoría de los pólipos, y la mayoría de los cánceres de colon, se producen en personas sin factores de riesgo y sin antecedentes familiares de pólipos o cáncer.

¿Hay diferentes tipos de pólipos?

Hay dos tipos principales de pólipos. El más importante es el pólipo adenomatoso. Aunque la mayoría de los pólipos adenomatosos son benignos, algunos pueden convertirse en cáncer con el tiempo. Algunos expertos estiman que entre el 1 en 20 y 1 en 50 pólipos adenomatosos, si se deja solo, se convertirá en cánceres con el tiempo. Cuanto más grande sea el pólipo adenomatoso, lo más probable es que albergan el cáncer.

El segundo tipo de pólipo es el pólipo hiperplásico. Estos pueden tener un aspecto como pólipos adenomatosos a través del colonoscopio, pero tienen un aspecto diferente cuando se saca y se examinan bajo un microscopio. Ellos son siempre benignos y nunca se convierten en cáncer. Debido a que estos dos tipos de pólipos se parecen, los médicos generalmente eliminan o una muestra de todos los pólipos que se encuentran en la colonoscopia y luego los envían para su análisis microscópico.

¿Qué causa los pólipos y cuáles son los factores de riesgo de desarrollar pólipos?

Nadie sabe exactamente qué causa pólipos, pero los médicos reconocen varios factores de riesgo. El más fuerte de ellos es la edad. Después de 50 años y el riesgo de tener o desarrollar pólipos es importante y aumenta con la edad. Otros factores de riesgo incluyen antecedentes personales o familiares
de pólipos de colon o cáncer. Para mejor o peor, dieta, estilo de vida y medicamentos juegan un papel muy pequeño o poco importante en la causa o la prevención de pólipos en el colon y el cáncer de colon. El mejor método para disminuir su riesgo de contraer cáncer de colon es la detección y extirpación de los pólipos adenomatosos.

¿Con qué frecuencia puedo necesitar una colonoscopia si tengo pólipos?

Su médico le recomendará un momento apropiado para repetir la colonoscopia. La decisión se basa en varios factores, incluyendo el tipo, tamaño y número de pólipos encontrados, la idoneidad de la limpieza de colon, su edad, su estado general de salud, y los resultados de las pruebas de los dos puntos anteriores, y su historial personal y familiar. intervalos comunes entre colonoscopias son de tres a cinco años, pero puede ser tan corto como unos pocos meses o tan largo como 10 años.

¿Existen otras pruebas, además de la colonoscopia, para buscar pólipos?

En resumen

  • Los pólipos de colon son comunes
  • Que afectan a hombres y mujeres por igual
  • Ellos son responsables de más de 150.000 casos de cáncer colorrectal en los EE.UU. cada año
  • Pueden ser manejados mejor a través de la colonoscopia

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